Studi per una nuova terapia contro il Parkinson

Il lavoro viene da due team indipendenti, uno cinese, l'altro americano. E i loro risultati, imprese sorprendenti, aprono la strada a una strategia terapeutica molto promettente per il morbo di Parkinson.

Che cosa è il morbo di Parkinson

Questa malattia neuro degenerativa è caratterizzata dalla scomparsa di un particolare tipo di neuroni, quelli che, da una regione chiamata "sostanza nera", producono dopamina, neurotrasmettitore essenziale per il controllo dei movimenti, e inviano le loro estensioni alla regione del cervello striato. Tuttavia, i due team hanno dimostrato che possiamo incoraggiare il cervello a produrre nuovi neuroni dopaminergici per sostituire quelli che sono scomparsi. Più precisamente, che è possibile trasformare alcune cellule presenti in gran numero nel cervello in questo specifico tipo di neurone. Applicato a topi resi parkinsoniani dall'iniezione intracerebrale di una neurotossina, un tale approccio ha permesso ai roditori di recuperare un comportamento motorio quasi normale!

Riprogrammare il cervello

All'origine di questi risultati recentemente pubblicati sulle riviste Cell e Nature, un'osservazione sorprendente che è stata oggetto di una pubblicazione nel 2013: Xiang-Dong Fu scopre che è possibile trasformare le cellule della pelle in neuroni (topo o fibroblasti umani) semplicemente d'impedendo loro di produrre una proteina chiamata PTB.

Rivelando così le vertiginose capacità trasformatrici delle nostre cellule: fermiamo la produzione di una proteina e un fibroblasto diventa un neurone! Negli anni che seguirono, i gruppi di ricerca, in Cina e oltre Atlantico, abbandonarono le cellule della pelle per concentrarsi su un particolare tipo di cellule cerebrali: gli astrociti. Queste cellule di supporto per i neuroni svolgono un ruolo essenziale nella regolazione della loro attività. Sono quelli che assicurano la ricaptazione dei neurotrasmettitori nella fessura sinaptica. Inoltre, catturando la glicemia, fornisce energia ai neuroni. A causa della loro importanza nei processi di apprendimento, gli astrociti stanno iniziando a essere riconosciuti come i principali attori nella cognizione, proprio come i neuroni.